Šperky byly odjakživa nedílnou součástí zdobení lidského těla ve všech kulturách. Podle možností v té které oblasti světa se používaly a používají nejrůznější materiály. Celosvětově nejtradičnějšími a nejcennějšími materiály jsou přirozeně drahé kovy a drahé kameny. Je to dáno jejich fyzikálními vlastnostmi, jejich krásou a od toho se dovíjející cenou. Je to nejen projev prestiže (já si to mohu dovolit), ale i projev úcty k člověku, kterému takový šperk darujeme.

Obdarovaní a obdařující

Pokud někomu chceme vyjádřit svoji lásku, úctu, vděčnost, obdarujeme ho. Často i šperkem. Mnohdy má toto obdarovávaní současně symbolický význam. V tomto směru bezkonkurenčně vedou zásnubní prsteny. Jsou primárně projevem lásky muže k ženě a souvisí s přelomovým bodem vztahu dvou lidí – jsou prvním jasným projevem zájmu o oficiální společný život.